Widmung

 

1986 bin ich mit 21 Jahren das erstemal mit Bus und Rucksack von Guatemala nach Peru unterwegs gewesen. In Guatemala wohnte ich bei einer Familie in der ehemaligen Hauptstadt Antigua, um dort 14 Tage mein Spanisch vor dem Reisen aufzubessern.

Antigua ist umgeben von ehemals aktiven, beeindruckenden größeren und kleine Vulkanen. Zum größten Teil erloschen , wegen der vulkanischen Entstehung Guatemalas gibt es dort aber auch noch eine aktive Vulkanszene. An meinem letzten Sonntag vor meiner Weiterreise war ich auf Fotomission, und suchte einen guten Standort, um den „Volcan de Agua“ im Abendlicht zu fotografieren. Für den idealen Platz mußte ich einen extrem steilen , sandigen kleineren Berg hinauflaufen. Bei jedem Schritt ging es gefühlte zwei Schritte rückwärts. Es war heiß und sehr anstrengend – für mich als 21 jährigen , fitten Sportler.

Ich hatte gerade die Kamera auf das Stativ geschraubt und die Belichtung eingestellt( damals wie heute von Hand, aber noch auf Kodak Ektachrome Diafilmen in der Nikon).

Da sagte eine kleine, feste, fröhliche Stimme aus dem Hintergrund zu mir :

Hola Senor, me hace el favor y saque una foto de mi , por favor ?“

Hallo mein Herr, wären Sie vielleicht so nett, ein Foto von mir zu machen“

 So erstaunt wie überrascht nahm ich die Augen vom Sucher , drehte mich um und schaute in DIESES Lachen

 

 

Es war das Lachen eines 10 jährigen Jungen mit den Zügen eines fast erwachsenen Mannes. Vorgealtert. An einer im bitterarmen Guatemala nicht zu behandelnden Knochenstoffwechselerkrankung erkrankt. Lebenserwartung gerade mal bis zur Volljährigkeit. Wenn überhaupt. Er hatte sich den gleichen Berg hochgeschleppt wie ich. Barfuß an Achselgehstützen, ohne die er nicht laufen konnte. Er wußte um seine Erkrankung. Und das er nicht alt werden würde. Wohl nie eine Ausbildung machen würde, eine Frau , Familie , Kinder haben würde. Niemals ein Leben ohne Schmerzen führen würde. Oder Fußball mit den Freunden spielen würde , die er wegen seiner Erkrankung niemals hatte.

 

Ich macht den kompletten Film voll. Die Bilder des Vulkans habe ich so wie geplant nie gemacht. Ich unterhielt mich bis zum Sonnenuntergang mit ihm über sein Leben. Warum er sich jedes Wochenende unter Schmerzen diesen Berg hochschleppte , um ab und zu von einigen Touristen etwas Geld für sich und seine Familie zu erbetteln. Er wollte ihnen nicht noch mehr zur Last fallen, und wenigsten tun was er konnte. Ich habe die ganze Zeit mit den Tränen gekämpft , als mir dieser tapfere kleine Kerl seine Geschichte ohne jede Klage erzählte.

 

Eine der Begegnungen, die das Reisen schreibt.

 

Ich gab ihm mit 70 US-Dollar mein ganzes Geld, das ich bei mir trug. Als wir uns trennten gab er mir die Adresse seiner Familie und sagte zu mir :

Me hicistes 16 fotos“. „Du hast 16 Bilder von mir gemacht“

 


Er hatte mich nicht ein einziges mal um Geld gebeten.

 

Es war ein guter Tag für Joel. Für mich veränderte dieser Tag mein Leben.

 

Ich reiste am nächsten Tag weiter nach Costa Rica und Panama und sah ihn deswegen nicht mehr wieder. Zurück in Deutschland entwickelt ich den Film. Es waren genau 16 Bilder von Joel darauf.

 

Ich machte die schönst möglichen Abzüge von allen Bildern in mehreren Größen und schickte die Bilder seiner Familie mit Luftpost .Zusammen mit Geld für seine Medikamente. Die Bilder kamen an, seine Freude darüber war riesig. Das beigelegte Geld verschwand regelmäßig im korrupten Zollsystem.

 

Irgendwann kam die Post ungeöffnet zurück . Ich konnte Joel nicht mehr finden.

Heute ist Joel nach medizinischem Ermessen schon viele Jahre tot.

 

Gestorben ist sein Körper an der Armut eines Volkes, seines Landes, seiner Familie.

Am Schicksal selbst.

 

Sein Lachen lebt seit diesem Tag . In mir selbst. In den Herzen der Kinder und Menschen , die mir auf dieser Welt begegnen. In meinem Auftrag, gerade diesen Menschen ein kleines Stück Gerechtigkeit und Chance zurück zu geben. Gewidmet ist der Ride-of-Smiles deshalb auch den zahllosen Helfern unserer Spendenpartner, die oft genug unter Gefahr für das eigene Leben und ihre Gesundheit in ihrer täglichem Einsatz dafür kämpfen, eben diese Gerechtigkeit zurück in die Welt zu bringen, die der kleine Joel nie hatte.

 

Dafür sammelt der Ride-of-Smiles. Für das Lachen , das Joel uns allen geschenkt hat.

 

Diese Reise ist Dir gewidmet, kleiner Mann aus Guatemala.

 

Danke für Dein Lachen. Deinen Mut . Und den Kämpfer in Dir.

 

Vielleicht schaust du ja von irgendwo da oben zu....und lachst.

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Expect the unexpected - Update from 2015-09-07 - denn erstens kommt es anders...

03.11.2015

Travelling out is about meeting the challenges of the unexpected. Solving problems you simply would not have unless you hit the road on your own. Yet quite a bit depends of the jobbs getting done properly by those in charge of. If anything was never expected, than it was to get stuck in American customs on our way to Southamerica....

 

Man mag noch so viel planen und vorbereiten, Projektsheets erstellen und sicherstellen, Informationen sammeln und weitergeben- am Ende bedeutet Reisen, mit dem unplanbaren, dem Unerwarteten, manchmal dem Unfassbaren umzugehen.

Und dafür Lösungen zu finden. Auch wenn es nicht im Traum zu erwarten war, dass wir im amerikanischen Zoll auf dem Weg nach Südamerika stecken bleiben werden...

 

IT-Troubleshooting at the Ride-of-Smiles / IT-Troubleshooting beim Ride-of-Smiles

06.09.2015

IT-Troubleshooting at the Ride-of-Smiles

First let me apologize about all delays updating the homepage so far . And with that trying to explain, what caused these so far . And how it comes to use 3 different mobile devices in only 3 months since leaving Germany . From android tablet to Windows 8 HP netbook- up to the latest device lately send to me from Germany to my friends place in Georgia.

Somestimes you learn things the hard way – ending in steep enough learning curves to even gently slide them down again – backwards !


Sorry fuer die IT-Probleme beim Update der Hompage und der App – Der IT-Blog im Blog
 

Eine kurze Anmerkung zur IT des Projekts und Reisen mit einem Android-Tablet, SD-Netbooks und Windows 8 von unseren Microsoft-Freunden....und wie man es schafft , in 3 Monaten 3 verschiedene Rechner und Geräte in einem einzigen Projekt zu brauchen.

Und gleichzeitig eine herzliche Entschuldigung dafuer, dass die Updates der App und der Homepage leider teilweise sehr lange und nur sehr verzoegert online gehen koennen.

Manche Lernkurven im Leben sind steil. Manche sogar so steil, das man rueckwaerts wieder runterrutscht

17/05/2015 – 27/05/2015 Hit the road, Baba ! - Out of New York – Northward bound Die Strasse ruft - Abshied aus New York – auf dem Weg nach Norden

17.06.2015

It's a very sentimental farewell from New York for me. After over 3 weeks incredibly warm hospitality I have become almost a family member of my
friends Jenny and Joe Rosenberg. The open and honest warmth of these people is worth every effort to this point and will accompany me on all my ways…


Es wird ein sehr sentimentaler Abschied aus New York fuer mich. Nach ueber 3 Wochen unglaublich herzlicher Gastfreundschaft bin ich fast zu einem
Familienmitglied meiner Freunde Jenny und Joe Rosenberg geworden. Die offene und ehrliche Herzlichkeit dieser Menschen ist jede Muehe bis hierher wert, und wird mich auf allen meinen Wegen begleiten..

15-05-2015 BMW send off in New York City - BMW Nordamerika verabschiedet den Ride-of-Smiles

11.06.2015

15 /06/2015

What a nice surprise by BMW Motorrad Northamerica - and by sure the biggest Smiley on this Charityproject

Eine gelungene Überraschung von BMW Motorrad zum Start für den Ride-of-Smiles...und bestimmt das größte Smiley in unserem Spendenprojekt

Ride-of-Smiles goes youtube :-)

01.06.2015

Find some short vídeo-clips along the Ride-of-Smiles ☺ charityride now on youtube. They will come along with the written Blog to share some of the road impressions along the route with you..just as much as some great music that will come in with it and a big surprise to come soon by our friends from Radio Haze...

 

Videoblog und Roadimpressions jetzt auf dem Ride-of-Smiles Videokanal bei Youtube....

Zusammen mit dem Blog kommen hier immer wieder kleine Videoupdates auf Deutsch und Englisch mit Reiseimpressionen und der Musik unserer Freunde von RADIO HAze und Rick , the MOTORNOMAD, der nicht nur ein begnadeter Schrauber, sondern auch ein klasse Musiker ist...und bald kommt da nch eine richtig coole Musiküberraschung dazu...

With a little help from my friends - about bikers, gardeners, delays and why real friends make the difference :-) Ride-of-Smiles trifft New York - warum aus Bikern Gärtnern werden - und ohne Freunde garnichts geht

15.05.2015
Working out the Ride- of-Smiles itinerary for more than two years - and why unexpected delays can create  great new stories - if you are ready to meet them with a litlle help from my friends. Find out more ....
 
Wenn über zwei Jahre Vorbereitung auf Formulare und Behörden treffen - und wie aus ungeplanten Verspätungen die besten Geschichten werden können- wenn wir  Freunde und die Menschen sie für uns schreiben lassen
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Ride Of Smiles - 50.000 miles